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Radiografía parcial pos María de Puerto Rico

first_img“La privatización de la educación era parte del plan neoliberal por Puerto Rico.”San Juan, PR13 de noviembre – Nunca antes en la historia de Puerto Rico la barbarie del colonialismo había quedado tan expuesta como ahora tras el paso del huracán María. Cuando el presidente Barack Obama firmó la ley PROMESA que el Congreso estadounidense creó en junio de 2016 para cobrarle al pueblo boricua una deuda ilegítima de $74 mil millones, nunca imaginó que las condiciones del archipiélago desembocaran en el enorme caos en que ahora se encuentra. Condiciones propensas para implantar sus criminales medidas neoliberales. Es como si le sirvieran al imperio su colonia en bandeja de plata para que disponga como mejor le convenga sin mayor reparo.¿Cuáles son estas condiciones?Un país casi totalmente paralizado. En una macro visión y en términos económicos, se puede decir que la producción es casi cero. Sin electricidad, dependiendo de costosos generadores eléctricos que funcionan a base de diésel, son muy pocas las industrias manufactureras – farmacéuticas y de componentes electrónicos especializados sobre todo – que han recobrado alguna normalidad.Señalando además la realidad del estado colonial, está el hecho de que éstas son grandes compañías foráneas las cuales envían las ganancias a sus dueños fuera de Puerto Rico y que – como buenos capitalistas – no tienen ningún interés en el bienestar del pueblo. Sin embargo, el persistente miedo de los arrodillados gobernantes criollos es que se vayan de la isla todas estas compañías y con ellas su artificial base económica manufacturera.Esto además está agravado por la reciente propuesta de un proyecto del congreso estadounidense de imponer un 20 por ciento de arbitrio a las mercancías producidas por sus compañías radicadas en Puerto Rico. Si se aprueba, significará el pasaje de ida de estas manufactureras.La gran mayoría de los pequeños negocios puertorriqueñas/os ha tenido que cerrar temporalmente y quizás permanentemente por no poder costear la enorme carga económica que implica la electricidad por generadores. Una pequeña fábrica de hielo – mercancía en alta demanda ahora – informaba recientemente en un programa radial, que pronto tendría que irse a la bancarrota por no poder seguir costeando el inmenso costo de diésel, $1000 diarios.Brigada solidariaEsta escritora estuvo recientemente en Puerto Rico como parte de una brigada solidaria del Partido Workers World-Mundo Obrero, junto a los camaradas Cornelious Moody, Mike Wilson y Joe Piette. Una de las tardes fuimos a dar un paseo por el Viejo San Juan, lugar histórico representativo de la isla, donde se encuentran numerosos establecimientos de negocios, restaurantes, café-teatros, tiendas.Normalmente se encuentra lleno tanto de boricuas como de turistas. Ahora, calle tras calle lo que hay es una sucesión de puertas cerradas con candados. Algunas tiendas pequeñas abiertas a oscuras, otras con el pestilente, ruidoso y contaminador generador eléctrico tratando sus dueñas/os de sobrevivir esta catástrofe. Mientras caminaba, era difícil no pensar en la letra de la canción de nuestro Rafael Hernández “Lamento Borincano”: qué será de Borinquen…Hay ahora lo que se podría llamar una “economía de emergencia”. Una marea de contratistas – verdaderas aves rapaces – arriba a la isla en busca de los codiciados dólares de FEMA. Hoteles lujosos cuyos propietarios son en su mayoría estadounidenses, hacen su agosto alojando personal de FEMA, militares y contratistas. Es obsceno el despliegue de corrupción a todos los niveles gubernamentales, tanto de PR como de EUA.A espaldas del pueblo, valiéndose de la falta de comunicación por la ausencia de telefonía celular y de electricidad para seguir las noticias en televisión o radio, el gobierno de “Ricky Roselló” firma contratos a diestra y siniestra, avalados por una serie de órdenes ejecutivas que fácilmente le pueden otorgar el título de “dictador”. Y eso que la propaganda para su candidatura a gobernador era la “transparencia”.Ryan Zinke y WhitefishUno de estos contratos, pese a las descargas de culpa de uno y otro lado – gobierno de PR y FEMA – es el tan cacareado de la firma Whitefish. ¡Una desconocida firma de Montana con solo dos personas, creada hace solo dos años, cobra $300 millones para restablecer la inmensa red de electricidad de la isla! Resulta revelador que Ryan Zinke, el secretario del interior de Trump es también de Montana y aunque niega su papel en la otorgación del contrato, hay una gran sospecha de su influencia en el trato.Luego de críticas a nivel local e internacional donde se pinta al gobierno de Puerto Rico como el hazmerreír mundial, Roselló mandó a cancelar el contrato. Ahora la investigación está en manos del FBI y del congreso de EUA.Pero ese no es el único contrato leonino. Por $200 millones se firmó otro para que junto a Whitefish levantaran el servicio eléctrico: Cobra Energy, subsidiaria de la empresa Mammoth Energy Services, con sede en Oklahoma.Mientras tanto, a más de 50 días del paso de María, más del 70 por ciento del país sigue sin electricidad.Casas completamente destrozadasLuego de ir a las montañas del centro de la isla donde su población sufrió el embate mucho más que las zonas bajas, ver casas completamente destrozadas y a familias enteras más vecinos viviendo como pueden en el único cuarto que María les perdonó el techo, ver que tomaban agua contaminada, con hambre y caminaban por veredas peligrosas donde la corriente de agua se llevó parte del camino, fuimos a Ceiba. A la extensa región donde la marina estadounidense tenía su base más grande fuera de EUA – la Base Roosevelt Roads – hasta que cerró en 2004 luego de la lucha boricua por echar la marina de Vieques, que hacía parte del complejo naval de RR en Ceiba.Allí en Ceiba, vimos enormes tiendas blancas de campaña con aire acondicionado parecidas a las que se alquilan para graduaciones y otros eventos multitudinarios. Eran los cuarteles de FEMA en la región. Militares por todas partes. Eran quienes no se alojaban en los hoteles lujosos. Seguramente eran soldados rasos. Sin embargo, gozaban de un techo y electricidad, lo que carecen cientos de hogares en la montaña que aún esperan los famosos toldos azules de FEMA.Mientras, miles de boricuas se dirigen a los EUA en un éxodo sin precedente. Van en busca de trabajo, tratamientos médicos, pero sobre todo, educación para sus hijas e hijos.En término de solo cuatro horas en el aeropuerto Luis Muñoz Marín de San Juan – aeropuerto privatizado en manos de una compañía mexicana – observé tres vuelos a diferentes ciudades: Atlanta, Orlando y Filadelfia. Cada vuelo tendría aproximadamente 200 pasajeras/os. Familias enteras, incluyendo algunas mascotas. Y esto de sólo una línea aérea. Seiscientas personas en cuatro horas. Se estiman ya cerca de 100.000 boricuas en poco más de un mes. Ya sea temporal o permanentemente, este éxodo es otra crisis tanto económica como política y cultural.Hay mucho de que hablar: de la Junta de Control Fiscal y cómo busca ampliar sus poderes en la isla; sobre quién verdaderamente está gobernando en PR; sobre los esquemas de corrupción, el desempleo, y muchísimos temas más.La privatización de la educaciónSin embargo, hay un aspecto que no se puede ignorar en estos momentos. Y es la educación, base del futuro del país y una de las primeras causas de migración.La educación además nos da una visión de la complejidad de la vida en PR en estos momentos. Brigadas de personas van de sitio en sitio para limpiar – no hay que olvidar que la mayor parte del despeje de los caminos lo ha hecho el mismo pueblo, comunidades, organizaciones que se han ido constituyendo para resolver como pueden los problemas inmediatos. El magisterio también se ha unido a este esfuerzo; sin embargo, maestras y maestros también se encuentran en una batalla campal organizando escuelas y comunidades para defender la educación pública.La privatización de la educación era parte del plan neoliberal antes de María. El Boston Group ya había recomendado el cierre de 500 escuelas, y 179 ya habían cerrado sus puertas antes del huracán. La secretaria de educación Julia Keleher, una estadounidense nacida en Filadelfia quien cobra más de $20.000 al mes fue contratada realmente para privatizar la educación pública de PR.El objetivo es abrir escuelas tipo chárter. No es un accidente que la secretaria de educación de EUA, Betsy DeVos – conocida por su empeño privatizador – visitara hace unos días a PR y a las Islas Vírgenes estadounidenses.Luego de la devastación de planteles por María, padres, madres y maestras/os se han unido a nivel nacional para limpiar escombros y tratar de restituir las escuelas de su comunidad. Decenas de escuelas se hallaban listas para comenzar a recibir estudiantes; sin embargo, la secretaria Keleher prohibía que se abrieran, prohibiendo además el uso de comedores para estudiantes quienes quizás esa fuera la única fuente de nutrición. Ante ese escenario, la Federación de Maestros de Puerto Rico comenzó una campaña de exigir la apertura de los planteles que estuvieran en condiciones aptas.Las escuelas programadas para no abrir – y cerrarlas luego permanentemente – pertenecen a los sectores más pobres, tanto en la montaña como en la costa. Esas/os estudiantes no tendrían otra escuela cerca donde ir, negándole así la educación al pueblo.Sin embargo, la Keleher y los entes privatizadores se han dado con un pueblo decidido a defender su educación. Madres y padres junto a maestras/os organizan asambleas donde discuten las acciones a seguir para que abran sus planteles. Temprano en la mañana, para que los medios noticiosos informen en sus programas, organizan piquetes frente a las escuelas exigiendo su apertura. Incluyendo en el Viejo San Juan, donde esta escritora participó en un piquete frente a la Escuela Abraham Lincoln. Esa escuela le sirve a las/os estudiantes del famoso barrio de La Perla.La escuela se veía en perfecto estado y había sido utilizada como centro comunitario durante los días siguientes al huracán para proveer y coordinar ayudas. Ese mismo día del piquete se estaba usando para preparar almuerzos para que la esposa del gobernador distribuyera en otros lados. Sin embargo, el Departamento de Educación y su secretaria Keleher la querían mantener cerrada e impedirle a las/os niños de La Perla su educación.Pese a que la secretaria estaba renuente a abrir decenas de escuelas, ha sido la movilización de madres, padres, maestras/os y la comunidad en general que están obligando a que cada día se abran más escuelas.FacebookTwitterWhatsAppEmailPrintMoreShare thisFacebookTwitterWhatsAppEmailPrintMoreShare thislast_img read more

School Fee Waiver Amid Lockdown : How Various High Courts Dealt With The Issue?

first_imgTop StoriesSchool Fee Waiver Amid Lockdown : How Various High Courts Dealt With The Issue? Ashok Kini5 July 2020 4:33 AMShare This – xThe Supreme Court is considering a Writ Petition filed by Parents Association seeking waiver of private school fees for a period of three months starting April 1 till July 1 2020 during lockdown. The PIL filed by Parents Associations in 9 states, namely Rajasthan, Odisha, Punjab, Gujarat, Haryana, Uttarakhand, Maharashtra, Delhi and Madhya Pradesh, contends that that it is the duty of…Your free access to Live Law has expiredTo read the article, get a premium account.Your Subscription Supports Independent JournalismSubscription starts from ₹ 599+GST (For 6 Months)View PlansPremium account gives you:Unlimited access to Live Law Archives, Weekly/Monthly Digest, Exclusive Notifications, Comments.Reading experience of Ad Free Version, Petition Copies, Judgement/Order Copies.Subscribe NowAlready a subscriber?LoginThe Supreme Court is considering a Writ Petition filed by Parents Association seeking waiver of private school fees for a period of three months starting April 1 till July 1 2020 during lockdown. The PIL filed by Parents Associations in 9 states, namely Rajasthan, Odisha, Punjab, Gujarat, Haryana, Uttarakhand, Maharashtra, Delhi and Madhya Pradesh, contends that that it is the duty of the Government to protect the fundamental right of Right to Education in “event of inability in payment of fees due to financial hardships of a parent, the protection which is provided for … in the Constitution”. The Supreme Court is expected to consider the matter soon.This piece intends to survey how various High Courts have dealt with similar petitions. Uttarakhand High Court Restrained Schools From Demanding FeeThe earliest order in this regard was passed by Uttarakhand High Court which restrained all private unaided schools in the state from demanding tution fee from parents of students who are unable to access online classes, in view of the lockdown situation. The Order was passed in May 2020. The court directed that “it is only those students, who are able to access the online course being offered by the private educational institutions, who would be required to pay the tuition fee, if they choose to do so.” The order was passed by a bench of Chief Justice Ramesh Ranganathan and Justice RC Khulbe in conformity with the state Government’s order dated May 2, 2020, whereby private schools were prohibited from collecting any fees other than tuition fees and payment of tuition fees was made voluntary.”While the difficulties of these institutions, in having to incur expenditure without collecting fees from its students, is understandable, times of crisis like these would require the haves to extend a helping hand to the have-nots. The Government Order dated 02.05.2020 binds these private schools and, as long as it continues to remain in force, they are bound to adhere to the conditions stipulated therein.”, it said in the order.A batch of appeals against this order had come up before the Supreme Court last month in which it has issued notices to the parties.Gujarat HC: See To It That Schools Don’t Proceed To Cancel Admission On Failure To Deposit FeeWhile considering certain writ petitions which raised the issue of school fees, the Gujarat High Court, in an order passed on 19th June, directed the Advocate General to take up these issues with the State Government and see to it that the private schools across the State of Gujarat do not proceed to cancel the admission on failure of the parents to deposit the fees by 30.06.2020. The Court has posted these matters on 17th July 2020.Punjab and Haryana HC: Schools Entitled To Collect Tuition FeeThe High Court of Punjab and Haryana recently held that all schools, irrespective of whether they offered online classes during the lock-down period or not, are entitled to collect the tuition fee. Justice Nirmaljit Kaur issued various directions in the matter, while considering a bunch of petitions filed by associations of unaided private schools and parents of school students, challenging the May 14 notification issued by the Director, School Education, imposing curbs on the charging of fees.”The grievance of the parents that they should not be made to pay for the services which have not been rendered, especially when either some schools did not offer online services or because they reside in remote areas, where the online facility is not available, may be a reasonable complaint but while making the said complaint, the parents have forgotten the fact, as already noted above, that the staff and teachers have to be continuously paid the salary during this lockdown period”, held the bench while dismissing the PIL.Delhi HC: Charging of Tuition Fee JustifiedDelhi High Court rejected the plea seeking a direction to the Directorate of Education asking it to prohibit schools from charging even the tuition fee during lockdown period. The Court said that the charging of tuition fee is justified as schools are organising online classes, providing study materials, and paying staff salaries. The Court passed this order while dismissing a writ petition filed by one Naresh Kumar seeking a direction stating that private unaided schools should be prohibited from collecting even the tuition fee in light of the nationwide lockdown.’While there can be no cavil, to the proposition that the requirement of payment of school fees would, necessarily, become enforceable only where the fees are payable, i.e., where the parents are physically in a position to pay the school fees, we cannot agree that, during the period of lockdown, or during the period when online education is being provided by the schools, and availed of, by students, tuition fees should be exempted. So long as schools are disseminating education online, they are certainly entitled to charge tuition fees.’, the Court said.Kerala HC: Teaching/Non-Teaching Staff Salary Has To Be PaidThe Kerala High Court also dismissed a PIL against collection of school fee during lockdown period. Two students of Sree Buddha Central School, Sreelekshmi S. and Dhanvin M. Pillai, had approached the High Court seeking to direct the Government to issue directions to the Schools conducting online/virtual classes using modern video conferencing techniques to ensure that no student is denied the same on the reason on failure to pay fee. They submitted that, during the lockdown from March to May, 2020, though the schools were closed and online classes commenced only from June 2020, but the students have been asked to pay tuition fees for the said period also.”The main contention of the petitioners is that no fee should be collected during the lock down period. As rightly contended by the learned counsel for the respondents 6 and 7, whether there is lock down or not, monthly salaries for the teaching and non-teaching staff have to be paid. Though not contended, judicial notice can be taken that maintenance expenditure is a factor to be considered. Considering the fact that there is no change in the fees for the last year and the current year, and for other reasons stated supra, the demand of the petitioners that no fees can be collected during the lock down period cannot be accepted”, the court held.Allahabad HC Rejects Plea Seeking Complete Waiver Of School Fees The Allahabad High Court dismissed a public interest litigation seeking a direction on all the schools and colleges in the state to completely waive off fees, including tution fees. It dismissed a writ petition filed by one Ashutosh Kumar Pandey who contended that the period of closure of schools and colleges during the Covid crisis should be treated as a “holiday” and the institutions should be restrained from demanding fees for such period.”Most of the schools and colleges are taking up on-line classes for the students and teachers are taking either live classes or sending videos to the students. Even students are being given homework and the same is being checked by the teachers.”, the bench comprised by Justice Sunita Agarwal and Justice Saumitra Dayal Singh observed Bombay HC: Approach the GovernmentThe Bombay High Court dismissed a public interest litigation filed by a social worker who sought directions to schools to waive off 50% school fees in consideration of the Covid-19 pandemic and the financial distress it has caused to the parents of school children. The Division bench of Chief Justice Dipankar Datta and Justice KK Tated dismissed the PIL by Dr.Binu Varghese.”There is a general statement made by the PIL petitioner that parents of school going children are in financial distress. If at all the statement is correct, nothing prevents such parents to approach the Government in a group and seek framing of guidelines for reducing the quantum of tuition fees as well as for other relief during the period of lockdown considering their plight. Apart from the requisite facts and figures based on which a guideline could be framed being absent in this PIL petition, it would require a policy decision to be adopted. In matters relating to academic policy, the courts ought to stay at a distance.”, the bench said Thus, the petition was dismissed without costs and the Court clarified that this order shall not preclude aggrieved persons from pursuing their remedy in accordance with law.Rajasthan HC Recorded Govt. Policy DecisionThe Rajasthan High Court disposed of a PIL seeking waiver of school fees, after the Government apprised the court that a policy decision for the same had been taken.The Petitioner, Advocate Rajeev Bhushan Bansal had approached the High Court stating that due to lockdown situation, parents are unable to pay necessary fee to the private school authorities. Hence, he prayed that payment of school fee be waived off for the time being. The Court disposed of the PIL recording the submission made by Additional Advocate General Ganesh Meena that, the Government had issued an order for deferring the due payment of private schools fee, as on March 15, 2020, for three months.Madhya Pradesh HC: Institutions shall not be charging any sum towards unincurred expenses   Madhya Pradesh High Court, while considering a petition filed by Association of Unaided CBSE Schools challenging some notifications issued by the State, sought response from the state. It also clarified that the institutions shall not be charging any sum towards unincurred expenses during the period of lockdown (till the schools are closed) such as transportation and mess.Writ petition seeking similar reliefs are also pending before High Courts of Madras, Calcutta and Orissa and no interim orders have been passed by them.  Next Storylast_img read more